عسل النحل

     العسل هو مادة عطرية سميكة القوام حلوة المذاق تنتج من جمع النحل لرحيق الأزهار، فينقل النحل ذلك السائل المائي الخفيف إلى خلاياه وتحمل كل شغالة من النحل جيوباً في أرجلها تخزن فيها بصفة مؤقتة الرحيق وتسمى هذه الجيوب (بمعدة العسل)، وفي خلايا النحل يتم تحويله لسائل سميك القوام، ولكي تجمع النحلة كيلو جرام واحد من العسل فإنها تنتقل بين الزهور مسافة تعادل 11 مرة قدر محيط الأرض حول خط الاستواء، وتختلف أنواع العسل باختلاف مصدر الرحيق من حيث اللون والمذاق والرائحة والقابلية للتبلور الكثافة والقلوية وغيرها من العوامل التي تؤثر على صفات العسل مثل نوع التربة والعوامل الجوية وغيرها لذلك من النادر تشابه عينتين من العسل تماماً ولو كان المصدر الرحيقي واحد.
وينتج اللون الأساسي للعسل من مكونات ذائبة في العسل من أصل نباتي مصدرها الرحيق كما يتأثر لون العسل أيضاً بدرجة الحرارة حيث يميل لون العسل للون الداكن إذا اشتدت درجة الحرارة في موسم الرحيق كما في العسل الجبلي وعسل السدر وحبة البركة و الجبلي المر (حنون) وقد ثبت أن العسل يحتوى على كمية كبيرة ومتنوعة من الفيتامينات كما يتميز أنه يستطيع حفظ مكوناته الفيتامينية أكثر من الفاكهة أو الخضروات.